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<<HEADLINES 編者的話>>雜誌免費派發這決定,來得容易嗎?



<<HEADLINES 編者的話>> 雜誌免費派發這決定, 來得容易嗎?

今天唱片市場淡靜,報刊雜誌銷量大不如前;於是,很多人眼中Headlines恆久採用的免費派發,正好符合了今日的市場環境,認為是先知先覺,而且早了三十年,但在我而言,當時實在有點無奈。

的確,在今日實體印刷音樂雜誌面臨被完全淘汰的邊緣,免費派發這模式,像是唯一生存之道,也令雜誌在既有的市場佔有份額,也大大提高了。

事實上,大家可發覺到在這兩年間,每期Headlines被取罄的時間比前更快,但我們印刷的數量並沒有減少;換句話說,Headlines推行實體閱讀,受歡迎程度與日俱增。於是,不少讀者要求可否將印刷數量增加,方便他們在較長時間可以取到雜誌,這也是我們不停衡量成本比重的難題。

過往,音樂市場有旺淡季,旺季時廣告多,自然收入較好一點;而編者一直奉行的方式,就是想與樂迷分享音樂文字,推廣音樂為原則;唱片公司或演唱會主辦者在Headlines刊登廣告,我一定會作文字報導,配合訪問或專題故事,唱片推出或演唱會後,也會作出最中肯的評論,這是筆者在過往四十多年作為音樂文字人和音樂編輯,明白到出品人和媒體的相輔相成關係。

同時,我更不想因某一期廣告多了而出現圖多字少的情形,所以會在廣告多的時候,加多版面,以免廣告多文字少的情況出現;但到今天,就以上期的作為例子,廣告的數目真的不多,但我希望用更多音樂文字,也堅持一定的頁數(其實上期我更特別加頁),希望在此時此刻做到將音樂訊息推廣開去,樂迷可以拿起有足夠的雜誌份量,可以拿回家細閱。

不是自賣廣告,今天能夠繼續免費派發,Headlines的廣告效力也更直接;始終,實體雜誌所提供到的宣傳效力,非網絡可以替代;尤其是免費音樂雜誌,只要逐步建造好適當推廣渠道,廣告的效力絕對比網絡優勝,這是我一直未有改變的觀察結果。

我時常聽到樂迷說:「XXX推出了唱片?點解無人知的?」當我聽到後,真的為歌手叫屈! 正如之前也提及過,現在唱片推出數目不多,如果不對準宣傳方針,利用真正可以幫助唱片宣傳的方式,只會令唱片在推出後,像石沈大海,難以被真正有興趣購買唱片的樂迷知道,這等於浪費了歌手和幕後製作人的一番心血。

我不是為了找廣告而去說這番話,而是覺得音樂人用心做一張專輯,卻不能接觸到真正有興趣的樂迷,這不是很可惜呢? x x x 免費音樂雜誌這個模式,我早於1987年在籌備創立Headlines之前已經提出,但當時被認為天方夜譚,當然立即被否決;結果到1993年,因為一次「意外」才正式將發售的Headlines改為免費派發,在當時成為全香港第一份定期派發的音樂雜誌,至今已超過26年。

很多人也會關心到,為何會把心一橫,由報攤發售而變成免費派發?這確要衝破多個心理關口,有關這點,會在Headlines故事中寫到。

其實,要維持這個免費雜誌的出版信念,很不容易。到今天,Headlines的收入很不穩定,甚至不成正比、有時候,一期在扣除必然的支出,也不計自己的人工,最後只有不足一萬元的收入;但最重是不想放棄;26年前「被動地」開始了這免費派發者方式,然後堅持了廿多年,到今天雜誌銷量被網絡取代,可能這樣才令大家注意到Headlines,但我依然開心,因為我達到目的,發揮出推廣音樂的作用。

我會盡量做到可以在成本支持下,將音樂消息和中肯的評論帶給樂迷;事實上,這段時間真的衷心多謝讀者在網上或來電話作出支持和鼓勵,我們會繼續努力,繼續做到最好。

其實,真的很希望有廣告的出現,能夠讓我可維持這份對實體印行音樂文字的推動目標和生存空間。

願音樂與實體音樂文字同在! Headlines總編輯 Manfred黃啟聰 Oct 2019